Diez años de ENLACE: Modelo de transformación social, ambiental y económica para el país

By |2014-09-26T10:13:07+00:0026/09/2014|

Hace diez años, las comunidades del Caño Martín Peña impulsaron la firma de la Ley 489-2004, creando la Corporación del Proyecto ENLACE y el Fideicomiso de la Tierra del Caño Martín Peña, instrumentos cruciales para rehabilitar el cuerpo de agua y transformar el Área Metropolitana de San Juan.

“La ley es un modelo para atajar la crisis que se vive en Puerto Rico. Ha servido para aglutinar la comunidad y sus más de 100 aliados del sector público, privado y universitario en un proyecto común, participativo y de justicia social que tiene beneficios para el desarrollo económico de la Isla. La implantación del Plan de Desarrollo Integral ha atraído incontables recursos de Puerto Rico y de fuera, y ha incluido el desarrollo de mecanismos innovadores, como el primer Fideicomiso de la Tierra en la Isla”, dijo José A. Barea, presidente de la junta de directores de la Corporación para el Proyecto ENLACE.

Inundación en áreas aledañas al Caño Martín Peña.

Inundación en áreas aledañas al Caño Martín Peña.

La ley, resultado de dos años de participación ciudadana, se firmó el 24 de septiembre de 2004 y logró el apoyo de legisladores de los tres partidos puertorriqueños, muestra de un trascendental esfuerzo en conjunto para un proyecto que beneficia al país.

“Los logros de nuestro proyecto se ven en la comunidad y se viven. A través de esta ley, se están cumpliendo los sueños de muchos en vivienda y desarrollo socioeconómico. Tenemos un Fideicomiso para desarrollar estas tierras para beneficio de todos”, dijo Evelyn Quiñones Ortiz, presidenta del G-8, Inc., la organización que une al liderato de las comunidades aledañas al Caño.

Quiñones agradeció a quienes han creído en la comunidad y les han acompañado en el proceso. Recalcó además que aún queda trabajo por delante, y que el dragado del Caño sólo se logrará con el apoyo de todos los sectores del País. “Ahora nos toca obtener los fondos necesarios para dragar el Caño y convertir esta área en un lugar de oportunidad para nuestra comunidad, para San Juan, Puerto Rico y el Caribe”, sentenció.

El trabajo del Proyecto ENLACE ha sido premiado y reconocido por la Asociación Americana de Planificación, la Agencia Federal de Protección Ambiental, la Universidad de Harvard, entre otros.

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«Caño de Martín Peña» por Moebiusuibeom-en – Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

«Caño de Martín Peña» por Moebiusuibeom-en – Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

ALGUNOS LOGROS

Salud y ambiente

El Caño es el conducto que conecta una de las grandes maravillas naturales del área metropolitana, el Estuario de la Bahía de San Juan, un tesoro natural que tiene un alto potencial recreativo, educativo, pesquero, turístico y para deportes acuáticos. Los logros incluyen:

  • Estudio de viabilidad y declaración de impacto ambiental del dragado, que está en la quinta de siete etapas de revisión por el Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos.
  • Documentación de cómo la degradación del Caño afecta la salud: estudios de la Escuela de Medicina de Ponce y la Universidad de Puerto Rico han encontrado que la degradación ambiental del caño y las frecuentes inundaciones son la causa principal para elevadas cifras de condiciones respiratorias, gastrointestinales y dermatológicas entre los 26,000 habitantes del área. Además, la Icahn School of Medicine de Mount Sinai de Nueva York realizó la primera Evaluación sobre el Impacto de la Salud en la isla.
  • Proyectos de concienciación ambiental: miles de niños y jóvenes de las comunidades del Caño han participado de las iniciativas de concienciación ambiental, y muchos son líderes de esfuerzos en pro del ambiente. El Caño Reggaeton Contest, De Teatro por el Caño, la red de huertos escolares y comunitarios, Patrulleros del Ambiente,  Estudiantes Dispuestos a la Rehabilitación Ambiental, entre otros.

Urbanismo e Infraestructura

  • Mejoras a la Troncal San José, proyecto crítico para el dragado (AAA)
  • Sistema sanitario en Barrio Obrero Marina (ACT) y, además, se han trabajado talleres para desarrollar una vivienda multifamiliar
  • Diseño, adquisición y realojo para la realineación
  • Diseño del Paseo del Caño (calle que bordeará el Caño en el futuro).
  • Rescate de espacios públicos mediante el arte, huertos, y procesos de organización comunitaria

Vivienda y Realojo

  • ENLACE ha adquirido 133 inmuebles y ha realojado a 99 familias en viviendas seguras, la mayoría en su comunidad. Junto a los esfuerzos de otras entidades (Proyecto Península de Cantera, CHDO Israel Bitumul, ACT) se han hecho 500 realojos. El proyecto hizo los primeros realojos bajo un Fideicomiso de Tierras, en EE.UU. y sus territorios.
  • Se han rehabilitado 20 estructuras para vivienda, muchas por empresas comunitarias.
  • El Comité de Realojo, compuesto por líderes comunitarios, ha garantizado que los realojos sean justos y sensibles a las necesidades de las familias.

Social  y económico

ENLACE apoya al G-8, Inc, que es la organización que representa a las ocho comunidades que conforman el Caño. Además, miles participan de los programas escolares y  de desarrollo social, que abarcan temas como la prevención de violencia, educación, desarrollo de microempresas, vivienda, artes y deportes.

Algunos de estos programas son:

  • Programa de Alfabetización de Adultos del Caño Martín Peña
  • Proyectos de prevención de la violencia: Técnicos Deportivos, junto al Municipio de San Juan, ocho jóvenes de la comunidad son contratados para trabajar un deporte con 30 niños de lunes a jueves en cada una de las canchas de las comunidades.
  • Torneos de voleibol, baloncesto y balonmano incluyen talleres sobre temas pertinentes a los participantes antes de cada partido.
  • Guardianes de la Prevención en las escuelas de nivel elemental, con 32 niños en ocho escuelas que facilitan talleres con sus pares para discutir temas que son de su interés.
  • Curso Clemente de las Humanidades, auspiciado por Chocolates Cortés y la Universidad Interamericana, provee créditos universitarios a sus participantes.
  • Universidad del Barrio
  • Líderes Jóvenes en Acción, organización juvenil que refuerza las destrezas de liderazgo de 60 jóvenes. Los participantes reciben apoyo educativo, con miras a entrar a las universidades del País.
  • Renovando mi Entorno: Proyecto de organización comunitaria para el rescate de los espacios públicos.

Fideicomiso de las Tierras

Las comunidades, junto a ENLACE, sentaron un precedente al lograr establecer el Fideicomiso de las Tierras del Caño Martín Peña, primero en la historia del país. Esto permite la tenencia colectiva de las tierras, asegura la permanencia de las comunidades, aumenta el valor de las tierras y ayuda a reducir los costos de redesarrollo de toda la zona. El Fideicomiso ha enfrentado muchos retos. Quizás su logro principal es estar, finalmente, en la etapa de ejecución.

About the Author:

Marielisa Ortiz Berríos
Marielisa fundó Atabey en el año 2010. Actualmente edita su blog Mamá Educa. Además, es comunicadora y periodista independiente. Es vegetariana, amante de la naturaleza y del café. Le apasiona cantar, tocar guitarra y cultivar su vida espiritual. Actualmente se dedica de lleno a su familia (esposo y tres hijos), a la educación en el hogar y a sus emprendimientos digitales.